cosmote books logo

Στη δίνη νέων μνημονίων Πορτογαλία και Ισπανία Featured

Στη δίνη νέων μνημονίων Πορτογαλία και Ισπανία

Ο εκτροχιασμός των ελλειμμάτων φέρνει τις δύο χώρες με την πλάτη στον τοίχο. Απαιτούν από τη νέα Πορτογαλική κεντροαριστερή κυβέρνηση να ιδιωτικοποιήσει τα μέσα μαζικής μεταφοράς στη Λισαβόνα και το Π¨ορτο και να αυξήσει το ΦΠΑ στην εστίαση...

Οι υπουργοί Οικονομικών της Ευρωζώνης είναι έτοιμοι να εγκρίνουν την προσεχή Πέμπτη ένα νέο πλαίσιο αυστηρών κανόνων που θα προειδοποιεί την Ισπανία και την Πορτογαλία ότι δεν έλαβαν επαρκή και αποτελεσματικά μέτρα για τον έλεγχο και τον περιορισμό των ελλειμμάτων τους για το 2015.

Αυτό δήλωσαν δύο ανώτεροι Ευρωπαίοι αξιωματούχοι στο γερμανικό πρακτορείο MNI, γεγονός που δείχνει το βαρύ κλίμα που υπάρχει στις Βρυξέλλες και το Βερολίνο για τον εκτροχιασμό των προϋπολογισμών στην Ιβηρική Χερσόνησο. Πριν μερικούς μήνες ήταν ο ίδιος ο Βόλφγκανγκ Σόϊμπλε αλλά και η γραφειοκρατία των Βρυξελλών που εξήραν το success story της κεντροδεξιάς κυβέρνησης Κοέλιο και ανέφεραν την Πορτογαλία ως λαμπρό παράδειγμα χώρας που εξήλθε επιτυχώς από το μνημόνιο με "αναγεννημένα" οικονομικά.

Η πραγματικότητα, ωστόσο, είναι εντελώς διαφορετική. Η χώρα του φάντο πιέζεται να λάβει νέα έκτακτα δημοσιονομικά μέτρα και η κεντροαριστερή κυβέρνηση που εξελέγη στις τελευταίες εκλογές αντιστέκεται. Στο παρασκήνιο εξελίσσονται αυτές τις μέρες σκληρές διαπραγματεύσεις, ενώ αρκετές χώρες του Βορρά με προεξάρχουσα τη Γερμανία αναζητούν συμμαχίες στους κόλπους του Eurogroup για να εγκριθεί τιμωρητικό πλαίσιο σε βάρος των δύο χωρών, ακόμα και περικοπή των ευρωπαϊκών κονδυλίων, όπως, άλλωστε, άφησε σαφώς να εννοηθεί και ο ίδιος ο Ζαν Κλοντ Γιουνκέρ.

Όμως η συζήτηση για τα μέτρα που θα επιβληθούν στην Ιβηρική σκοντάφτει στον προβληματισμό για τις επιπτώσεις που θα είχε στις λεπτές ισορροπίες στην Ευρώπη μετά το Brexit. Δεν είναι λίγοι εκείνοι που πιστεύουν πως κάτι τέτοιο θα αύξανε τα επίπεδα του ούτως ή άλλως υψηλού ευρωσκεπτικισμού σε μια εποχή που Γαλλία, Γερμανία, Ολλανδία και Αυστρία εισέρχονται σε προεκλογικές περιόδους.

Στην Πορτογαλία δόθηκε τελεσίγραφο 10 ημερών για να δώσει εξηγήσεις γιατί έχασε τους στόχους για το έλλειμμα και να αποφασιστούν πρόσθετα μέτρα. Επί της ουσίας αμφότερες οι χώρες καλούνται να εφαρμόσουν μια δέσμη μνημονιακού  τύπου μέτρα, κάτι που είναι εξαιρετικά πιθανό να επαναφέρει την ύφεση και να προκαλέσει σοβαρές κοινωνικές και πολιτικές αναταράξεις.

Η Ισπανία εξήλθε προ ημερών από μία ακόμα εκλογική αναμέτρηση και οι πολιτικές δυνάμεις βρίσκονται ξανά προ αδιεξόδου σχετικά με τον σχηματισμό κυβέρνησης συνεργασίας. Ο Μαριάνο Ραχόϊ δεν μπορεί να πείσει το σοσιαλιστικό κόμμα και το μόνο που του δημιουργεί "παράθυρο ευκαιρίας" είναι το γεγονός ότι οι Podemos έχουν εισέλθει σε φάση εσωστρέφειας επειδή δεν κατόρθωσαν να υλοποιήσουν τους εκλογικούς στόχους τους.

Τα "γεράκια" του Eurogroup Γερμανία, Φινλανδία και Ολλανδία ζητούν άμεσα μέτρα προσαρμογής στις δύο χώρες ενώ άλλες χώρες, όπως η Γαλλία και το Βέλγιο ανησυχούν και επισημαίνουν πως μία τέτοια κίνηση πρέπει να λάβει υπόψη της την ενίσχυση της αστάθειας και της αβεβαιότητας του ευρωσυστήματος, ιειδικά μετά το Brexit.
Στο πλαίσιο αυτό την προσεχή Πέμπτη οι υπουργοί Οικονομικών της Ευρωζώνης θα πάρουν μαζί πρωϊνό στις Βρυξέλλες για να συζητήσουν την οικονομική κατάσταση στην Ευρώπη για τους επόμενους έξι μήνες. Κι αυτό γιατί αρκετές χώρες με ισχνή ανάπτυξη δηλώνουν προβληματισμένες για τις μεσοπρόθεσμες συνέπειες του Brexit.

Κι επειδή στην Ευρώπη πολλά πράγματα είναι κοινά αλλά και για να μην θεωρεί κανείς πως η Ελλάδα είναι "μοναδική περίπτωση" η νέα κεντροαριστερή κυβέρνηση στην Πορτογαλία βρίσκεται αυτή την περίοδο υπό κατηγορία από τους ευρωπαίους και το ΔΝΤ γιατί ακύρωσε την απόφαση της κεντροδεξιάς προκατόχους της για αύξηση του ΦΠΑ στην εστίαση και την ιδιωτικοποίηση των μέσων μαζικής μεταφοράς στη Λισαβόνα και το Πόρτο.

Διαβάστε τη συνέχεια της ανάλυσης του MNI:

“This is one of the factors that have to be taken into account [when deciding on fines]. We’re in a situation where nobody knows
where we are going,” the official said.
Officials are also aware of the negative political message it could send if the EU punishes Portugal and Spain too severely, especially
now that populist forces are gathering momentum across the region.
AUSTERITY MEASURES
A second official said the commission would, therefore, likely enforce the rules in a "balanced manner" to avoid being accused of
coming down too hard on former bailout countries whose people have already been hit hard by austerity measures.
Under the rules, the commission can prevent EU structural funds going to member states that disobey rules inside the Stability and
Growth Pact. But the official said the EU’s executive would likely be “much more cautious” when escalating the procedure because
of already-weak investment levels in the region.
The balancing act will therefore be to enforce punitive measures in the rules for the first time while at the same time avoiding a
public backlash against the commission.
Deputy finance ministers are scheduled to hold a conference call on Friday once the commission confirms on Thursday that Spain
and Portugal have not taken effective action to correct their budgets.
Whatever decision is taken, observers say no level of sanctions will ever completely restore faith in the region’s ability to behave in a
fiscally responsible way.
“The commission has been reluctant to propose sanctions so far, but now there seems to be a growing awareness that sanctions are
unavoidable. The trouble is that promises for adjustments in the future have little credibility,” said Clemens Fuest, the president of
the Ifo Institute in Munich.
THIRD EXTENSION
There is also much confusion about why the rules are being enforced now for Spain and Portugal but have not so far been used to
punish France, which only last year received a third extension of time to bringing its budget deficit down below 3% of GDP.
European Commission President Jean-Claude Juncker has come under particular scrutiny for his role in providing leniency to
countries that are clearly breaking the EU's fiscal rules. 
In May, the commission decided to give both Spain and Portugal an additional year to correct their budget deficits for 2016. The
decision caused a legal headache for EU policymakers as it was done under Article 121 and not Article 126 of the EU treaty in
order to avoid sanctions.
Spain was due to exit its excessive deficit procedure this year by hitting a headline deficit of 2.8% of GDP. Under its new targets
granted in May, its deficit was projected to fall to 3.7% in 2016 and 2.5% in 2017.
Portugal was due to correct its excessive deficit in 2015 and comply with the debt rule, which stipulates countries must reduce its
debt-to-GDP ratio towards 60% as from 2016 by achieving a structural deficit of 0.6% of GDP. None of those targets have been
met and the commission has since recommended that Portugal reduces the general government deficit to 2.3% of GDP in 2016,
with an improvement in the structural balance of 0.25% of GDP in the same year.
The two sources said there was some pressure on the commission to come forward with fines by the end of the month because a
failure to do so will push back any decision on fines until October, which is too late for a meaningful budgetary effort to be made this
year. There is no ministers' meeting in August and finance ministers are only scheduled to meet informally in September
in Bratislava, Slovakia.
AVOIDING SANCTIONS
Sources say Spain is expected to use the fact it has had no functioning government since December as an excuse for missing its
targets. But ministers are reluctant to take this into consideration as it could encourage any country to declare elections as a way of
avoiding sanctions under the pact.
Portugal is expected to use the argument that there were unforeseen circumstances in the public bailout of the lender Banif, which
accounted for an expenditure of 1.2% of GDP in 2015. While this could be seen as legitimate, there are deeper concerns in the
Eurogroup about Portugal's back- pedaling on reforms implemented during its bailout between 2011 and 2014.
Since coming into power in 2015, Portugal’s ruling socialist coalition has  decided to roll back reforms such as VAT on restaurants
and the privatization of the public transportation systems in Lisbon and Porto.

Πίσω στην κορυφή